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Novo Tratamento Para Asma Está Pronto Para Testes em Humanos

LONDRES (Reuters) - Os cientistas esperam começar o teste clínico de um novo tratamento para asma até o final do ano, informou um pesquisador na terça-feira.

O remédio é baseado na proteína chamada Eotaxin, produzida nos pulmões dos pacientes asmáticos, que foi descoberta por cientistas do Imperial College School of Medicine, em Londres.

Bloqueando a ação da proteína e seus receptores, os cientistas acreditam que podem aliviar a inflamação e o dano do tecido do pulmão que contribui para os sintomas da asma.

"Acreditamos que poderemos produzir uma nova terapia da asma para o futuro", declarou o professor Tim Williams, na conferência da British Association for the Advancement of Science.

A equipe de pesquisadores tem mostrado que pode bloquear o acúmulo de células chamadas eosinófilos que liberam grânulos tóxicos e causam a inflamação pulmonar. Os alérgenos estimulam a produção de sinais químicos no pulmão que atraem os eosinófilos.

"(A droga) é uma pequena molécula. Nossa proteína é cerca de 12 vezes maior. Então há uma grande molécula interagindo com o receptor e essa pequena substância pode bloquear a interação", explicou Williams.

A droga provavelmente será administrada junto com um inalador, mas Williams informou que pode substituir os esteróides que produzem efeitos colaterais perigosos, como ossos frágeis e pele fina.

Conforme o pesquisador, várias empresas já estão desenvolvendo drogas baseadas no processo, mas a companhia farmacêutica belga UCB Pharma pode estar entre as primeiras a realizar os testes em humanos.

Além de ser um possível tratamento para asma, Williams informou que a droga pode também ajudar a aliviar alergias.

A asma é uma doença crônica caracterizada por respiração curta, dificuldade respiratória e tosse. As vias respiratórias até o pulmão se contraem e criam muco durante um ataque.

Durante os últimos 30 anos, a incidência de asma no mundo desenvolvido aumentou em cerca de 50 por cento e o número de crianças hospitalizadas por causa da asma cresceu dez vezes. A cada ano, a doença mata 180 mil pessoas em todo o mundo, conforme a Organização Mundial da Saúde (OMS).

Sinopse preparada por Reuters Health

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