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Temor de Doença da Vaca Louca Espalha-se Pela Europa

PARIS (Reuters) - A crise em torno da doença da vaca louca agravou-se na Europa depois de a Espanha ter relatado seu primeiro caso da doença e de cientistas terem advertido que o continente poderia ser atingido por uma epidemia semelhante à verificada na Grã-Bretanha.

Na França, onde o temor dos consumidores nasceu há um mês devido à suspeita da venda de carne contaminada, autoridades do Ministério da Agricultura informaram que seis novos casos da doença haviam sido identificados no rebanho do país.

Isso eleva para 109 o número de casos da doença na França neste ano, contra 30 em 1999.

As descobertas devem aumentar a pressão sobre o governo francês, que tenta convencer a população de que a carne do país pode ser consumida e aplacar a fúria de fazendeiros, que vêm a doença como uma ameaça a seus negócios.

A Grécia, na quarta-feira, uniu-se a quatro outros países da União Européia (UE) -- Itália, Espanha, Áustria e Holanda -- e baniu parcialmente a importação de carne francesa.

Na Alemanha, o governo mostrava-se dividido quanto a proibir o uso de ração feita à base de restos de animais. Esse tipo de ração, acredita-se, disseminou a encefalopatia espongiforme bovina (BSE), nome científico da doença da vaca louca.

Segundo a Espanha, o caso identificado ali era isolado. "Não há informação que nos leve à conclusão de que se trata de uma epidemia", disse o ministro da Agricultura do país, Miguel Arias Canete.

Na terça-feira, a França prometeu estender os testes de controle da doença em seu rebanho.

A variante humana da BSE, a doença de Creutzfeld-Jakob, matou mais de 80 pessoas na Grã-Bretanha e duas na França. Não se conhece um cura para a doença, que provoca danos cerebrais.

Sinopse preparada por Reuters Health

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