Medicamentos psiquiátricos podem representar risco para pacientes com demência

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Saúde do idoso

Até três em cada quatro adultos mais velhos com demência recebem prescrição de medicamentos que podem representar um risco para eles, relatam os pesquisadores da Universidade de Michigan, nos Estados Unidos. As drogas no estudo incluíram medicamentos comumente prescritos que podem afetar o cérebro ou o sistema nervoso, como sedativos, analgésicos e antidepressivos.

Mudanças de comportamento são comuns em pessoas com demência. Eles podem incluir irritabilidade, raiva ou agressão, ansiedade, depressão ou angústia emocional, inquietação, delírios ou alucinações e dificuldade em dormir. Esses comportamentos são causados ​​principalmente por danos progressivos às células cerebrais. Outros possíveis gatilhos de problemas de comportamento incluem medicamentos, fatores ambientais e outras condições médicas, de acordo com a Associação de Alzheimer.

O estudo incluiu quase 740.000 pessoas com demência. Todos tinham mais de 65 anos – a idade média era de 82 – e estavam no Medicare. Cerca de 81% eram brancos, 9% eram negros e 7% hispânicos. A maioria vivia em áreas urbanas e 73,5% deles receberam prescrição de um medicamento ativo para o sistema nervoso central, incluindo opioides, antidepressivos, antipsicóticos, sedativos e antiepilépticos – podem ser prescritos para dor ou no lugar de um antipsicótico.

Os pesquisadores descobriram que metade recebeu um antidepressivo – uma taxa que é cerca de três vezes o que é para adultos mais velhos na população em geral. Geralmente, os médicos podem prescrever tais medicamentos quando alguém mostra sinais de abstinência ou apatia, mas em pacientes com demência, esses sinais podem ser causados ​​pela doença e não por depressão.

Trinta por cento do grupo receberam uma prescrição de opioides, embora os pesquisadores afirmem que estas tendem a ser prescrições de curto prazo, provavelmente para dor aguda. Vinte e sete por cento dos pacientes recebeu sedativos, 22% receberam antiepilépticos e 22% receberam prescrições de antipsicóticos. Além de potencialmente não ajudar alguém com demência, muitos desses medicamentos apresentam o risco de quedas, uma preocupação comum para todos os idosos.

Para os autores do estudo, a preocupação em tomar um antidepressivo é que eles podem fazer alguém com demência ficar agitado. Mas os pacientes também podem ter problemas para dizer a um cuidador como estão se sentindo, o que pode fazer com que pareçam agitados ou com raiva, o que pode levar à prescrição de outro medicamento para acalmá-los.

Fonte: Journal of the American Medical Association. DOI: 10.1001/jama.2020.8519.

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