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Especialistas alertam para os perigos das doenças respiratórias em viagens de avião

29 de janeiro de 2010 (Bibliomed). O período de férias sempre é momento propício para as viagens mais longas. Com tantos detalhes para se preocupar, a saúde acaba esquecida e muitos pacientes viajam sem tomar as devidas precauções. Para quem vai fazer viagens longas, especialmente de avião, todo cuidado é pouco, pois estudos realizados em diversos países atestam que a qualidade do ar dentro dos aviões é geralmente inadequada e favorece o aparecimento ou agravamento de diversos problemas de saúde.

“Apesar de pequeno, existe risco de transmissão de doenças virais pelo sistema de ventilação dos aviões. Em épocas de epidemia como a de gripe, pacientes com doenças respiratórias crônicas devem ter precaução e procurar seu médico antes de viajar”, afirma o médico Igor Bastos Polonio, membro da diretoria da Sociedade Paulista de Pneumologia e Tisiologia.

Aliada à má condição atmosférica nas alturas está a baixa umidade relativa do ar – efeitos do ressecamento causado pelos potentes ar-condicionados. Isso acontece porque, ao passar pelas turbinas, o ar é elevado a altas temperaturas para depois ser resfriado e transferido para dentro da aeronave.

O médico explica que o risco é maior para quem já sofre de doenças respiratórias, que fica sujeito a crises de asma, rinite ou doença pulmonar obstrutiva crônica – que inclui bronquite e enfisema. “Os pacientes que dependem de oxigênio domiciliar devem aumentá-lo de um a dois litros por minuto durante o vôo, para manter a saturação de oxigênio maior ou igual a 92%. Em alguns casos, pode ser importante que o paciente tenha consigo um oxímetro portátil, que permite controlar os níveis de oxigênio, que variam conforme a pressurização da cabine”.

Nesses casos, a tripulação deve ser avisada e os medicamentos, tanto de manutenção como de emergência, mantidos ao alcance durante todo o trajeto. “Para isso, a orientação prévia de um pneumologista é imprescindível, inclusive para saber como proceder em uma emergência”, alerta o especialista, acrescentando que esses pacientes nunca devem tomar remédios sem indicação médica, mesmo na tentativa de reduzir o mal-estar. Diuréticos e bebidas alcoólicas, por exemplo, podem potencializar os problemas.

Principais problemas durante o vôo

Em poucos minutos dentro do avião, os pacientes mais sensíveis já começam a sentir o ressecamento de mucosas como olhos e nariz, irritação, inflamação local e sede. Além do ar seco, as temperaturas costumam ser baixas, visto que o ar externo chega a - 80ºC. Além disso, os passageiros ficam mais suscetíveis a infecções como faringite, amigdalite, sinusite e pneumonia.

Outro problema que traz desconforto, especialmente ao doente pulmonar, é a hipoxemia, causada pela pressão interna nas cabines. A condição leva ao baixo índice de oxigênio no sangue, em níveis muito parecidos aos observados em grandes altitudes. Os pacientes que já utilizam oxigênio domiciliar devem aumentá-lo durante a viagem, e aqueles que têm risco de desenvolver hipoxemia podem necessitar de oxigênio suplementar durante a viagem. Para isso, é de fundamental importância a orientação de um médico.

Em casos extremos, o longo período em que o passageiro permanece imóvel pode favorecer trombose venosa e o tromboembolismo pulmonar. Nesta situação, formam-se coágulos que podem de desprender e atingir os pulmões por meio da corrente sanguínea, causando embolia pulmonar e oferecendo risco de morte. Por isso, para viagens de longa duração, é importante que as pessoas se movimentem frequentemente e usem meias elásticas de média compressão, para a prevenção do  tromboembolismo pulmonar.

Outro quadro possível é o pneumotórax, principalmente naqueles pacientes que apresentam doenças císticas pulmonares e bolhas de enfisema no pulmão. Devido à diminuição da pressão dos gases dentro da cabine, eles expandem dentro de cistos e bolhas pulmonares, podendo levar ao rompimento e vazamento de ar para dentro da caixa torácica, o que leva ao quadro de pneumotórax, que pode ser fatal.

Apesar de todos esses riscos, segundo os especialistas, não existe razão para que os indivíduos que sofrem de doenças respiratórias desistam de viajar de avião. Basta que os riscos sejam minimizados com prevenção e tratamento antes, durante e depois das viagens.

Fonte: Acontece Comunicação e Notícias. Press release recebido em 28 de janeiro de 2010.

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