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O Cérebro Responde ao Ataque aos Alimentos

Por Suzanne Rostler

NEW YORK, (Reuters Health) - Em um estudo que poderia apresentar implicações para o tratamento de obesidade e distúrbios alimentares, pesquisadores mapearam a atividade cerebral que ocorre quando nós comemos doces.

O artigo da revista Nature mostra que o hipotálamo, uma estrutura cerebral ligada ao controle do comportamento alimentar, é ativado imediatamente após os indivíduos consumirem uma solução de açúcar e novamente cerca de 10 minutos mais tarde.

O segundo pico, de acordo com o Dr. Yijun Liu da University of Florida, em Gainsesville, e colaboradores do University of Texas Health Science Center, em San Antonio, parece estar relacionado à regulação da insulina, o hormônio que controla a transferência da glicose (açúcar do sangue) dos alimentos para dentro das células do corpo.

Estudos anteriores encontraram que a regulação da insulina está ligada ao mecanismo de saciedade do cérebro, que informa à pessoa quando ela está satisfeita, disse o Dr. Liu à Reuters Health. Este mecanismo pode ser falho em pessoas obesas. Os pesquisadores podem agora observar diferenças na atividade cerebral entre pessoas obesas e não obesas.

“Apesar do papel exato na regulação da ingestão de alimentos permanecer não estabelecida em humanos, à informação temporária pode ajudar a compreender como nosso cérebro gera um sinal de saciedade, tanto na via fisiológica quanto psicológica”, explicam os pesquisadores.

Eles observaram a resposta do cérebro à glicose através de uma técnica conhecida como análise parcial temporária (TCA), que revela onde e quando está ocorrendo atividade cerebral. A TCA pode ser usada para identificar a resposta cerebral máxima e criar um marco temporal para identificar quando ocorre a atividade cerebral.

O Dr. Liu disse que estudos futuros deverão observar a atividade cerebral em resposta a diferentes tipos de alimentos e teores de gordura.

Fonte: Nature 2000;405:1058-1062

Sinopse preparada por Reuters Health

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