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Austrália Lança Investigação Sobre Genoma Humano

CANBERRA (Reuters) - O governo australiano lançou na quarta-feira uma investigação nacional sobre os aspectos legais e éticos envolvendo o sequenciamento dos genes humanos, com um foco especial sob a privacidade da informação genética.

O procurador-geral, Daryl Williams, e o ministro da, Saúde Michael Wooldridge, disseram que a Comissão Australiana de Reforma de Lei e o Comitê Australiano de Ética em Saúde vão inspecionar uma revisão que deve ser concluída no final de junho de 2002.

"A informação genética tem aplicações científicas e médicas muito importantes que são de benefício da comunidade como um todo", disseram Williams e Wooldridge em um comunicado.

"Mas o governo tem as mesmas preocupações da comunidade de que a informação genética deve ser tratada de forma sensível para prevenir o potencial de abuso ou discriminação com base nas características genéticas reais ou imputadas", acrescentaram Williams e Wooldridge.

A investigação vai determinar se novas leis são necessárias para proteger a privacidade de amostras e informações genéticas humanas, para protegê-las do uso discriminatório inadequado e para refletir considerações éticas.

Cientistas conseguiram sequenciar todos os genes do corpo humano, completando os 3 bilhões de letras que formam o código genético humano. A expectativa é que o avanço leve a novas formas de tratamento de doenças pela manipulação dos genes, mas há temores do potencial de abuso ético e clonagem de seres humanos.

Sinopse preparada por Reuters Health

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