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Parkinson Pode Estar Associado a Pesticida

NOVA YORK (Reuters Health) - A exposição a um pesticida largamente utilizado em jardinagem pode causar o mal de Parkinson. Segundo pesquisadores, quando injetada em ratos, a rotenona provoca os sintomas clássicos da doença neurológica.

A doença de Parkinson -- que se caracteriza por tremores, rigidez muscular e problemas de equilíbrio -- é causado pela morte das células cerebrais que produzem a dopamina, um neurotransmissor. A doença atinge 1 por cento da população com mais de 65 anos.

Ranjita Betarbet e sua equipe da Universidade Emory, de Atlanta, Geórgia, injetaram a rotenina diretamente na veia jugular dos ratos. Os animais foram expostos ao pesticida por um período que variou de uma a cinco semanas. Praticamente metade dos 25 ratos usados na pesquisa sofreu lesões nas células produtoras de dopamina.

Embora seja cedo para afirmar que o pesticida contribui para o aparecimento da doença de Parkinson em seres humanos, é provável que o estudo "levante dúvidas sobre a segurança da rotenona", de acordo com Benoit I. Giasson e Virginia M.-Y. Lee, da Faculdade de Medicina da Universidade da Pensilvânia, em Filadélfia, que assinam um artigo que acompanha o trabalho.

De qualquer forma, os efeitos da rotenona "podem ser representativos das possíveis consequências da exposição a baixas quantidades de outras toxinas ambientais", observam, acrescentando que o estudo "vai dar novo alento para a pesquisa de outras toxinas ambientais, incluindo outros pesticidas", que podem contribuir para o aparecimento do Parkinson.

Os resultados do trabalho foram apresentados no domingo no encontro da Sociedade de Neurociência, em New Orleans e publicados na edição de novembro da revista Nature Neuroscience.

Sinopse preparada por Reuters Health

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