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Cientistas Descobrem Ligação Entre HIV e Células B

Por Amy Norton

NOVA YORK (Reuters) - Graças a novas informações sobre a natureza insidiosa da infecção com HIV, cientistas descobriram que o vírus utiliza um grupo de células do sistema imunológico para atacar outro.

Esta é a primeira vez que guardiões do sistema imunológico conhecidos como células B foram relacionados ao processo de ajuda do HIV a invadir o organismo.

O HIV parece ""ligar-se" às células B, pegando carona em uma corrida para seu último destino: as células T que o vírus destrói em sua progressão à Aids. Os pesquisadores afirmam que a descoberta de que o HIV atua diretamente nas células B ajuda a explicar porque pessoas com o HIV ficam doentes com facilidade quando expostas a bactérias e outros vírus.

Susan Moir e sua equipe, do Instituto Nacional de Alergia e Doenças Infecciosas, em Bethesda, Maryland, revelaram suas descobertas na edição de 4 de setembro de Journal of Experimental Medicine.

O HIV leva vantagem na relação próxima entre as células B e as células T, usando as células B como uma plataforma para atacar as células T. Moir explicou que, quando as células do HIV se agarram às células B, elas conseguem "estabilizar-se".

O HIV que se encontra livre no organismo corre o risco de ser destruído pelas células T, no entanto, como passageiro nas células B, o vírus tem uma defesa que permite que ele ataque as células T com mais facilidade.

Pesquisadores sabem que pessoas infectadas com HIV apresentam células B "disfuncionais", mas acreditavam que isso era apenas uma consequência do HIV.

Em seu estudo, Moir e sua equipe analisaram tecido e amostras de sangue de pessoas HIV positivo. Quando isolaram as células B dos pacientes, os pesquisadores descobriram que o material viral havia se ligado às superfícies celulares.

De acordo com Moir, outros estudos laboratoriais demonstraram que este HIV ligado às células B conseguiam "atacar" e infectar células T próximas.

O que tudo isso significa não é claro ainda. Moir disse que pode ser possível prevenir a interação entre o HIV, as células B e as células T para tratar a disfunção das células B ou o próprio HIV.

"Mas, não sabemos quais implicações podem ocorrer. Você pode paralisar o sistema imunológico", afirmou Moir.

Segundo a pesquisadora, qualquer estratégia de tratamento que possa surgir desse estudo vai levar muito tempo para se concretizar.

Sinopse preparada por Reuters Health

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