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União Européia Anuncia Medidas Duras para Deter Vaca Louca

Por David Evans

BRUXELAS (Reuters) - Autoridades européias, para combater outra crise da doença da vaca louca, anunciaram na quarta-feira novas medidas duras para deter a disseminação da doença e restabelecer a confiança da população em relação à carne de vaca.

Alarmados por sinais de que a encefalopatia espongiforme bovina (BSE) está se alastrando no continente, a Comissão Européia fez um apelo por uma proibição de ração animal contendo carne de vaca, que vem sendo apontada como responsável pela disseminação da doença.

A comissão também pretende testar milhões de cabeças de gado -- todas com mais de 30 meses -- para BSE antes que elas possam entrar na cadeia alimentar.

"A BSE é um problema amplo na União Européia que exige respostas amplas da União Européia. Uma ação firme é necessária. Temos que restabelecer a confiança do consumidor", disse o comissário da Agricultura da União Européia, Franz Fischler.

A proibição da ração animal, que já foi pedida pelo presidente francês Jacques Chirac e pelo chanceler alemão Gerhard Schroeder, foi bem recebida por políticos da Europa.

"Acredito que (a proibição)...irá ajudar a tranquilizar os consumidores", afirmou o primeiro ministro italiano, Giuliano Amato.

O ministro da Agricultura francês, Jean Glavany, disse que a proibição é uma medida essencial de harmonização, e a ministra da Dinamarca, Ritt Bjerregaard, afirmou que essa é a única opção. O ministro da Agricultura da Itália, Alfonso Pecoraro, disse que irá tentar convencer ministros de seu país a aceitar a medida. As novas propostas da UE serão apresentadas a ministros da Agricultura na segunda-feira, mas o comissário de Segurança de Alimentos da UE, David Byrne, disse que espera que a proibição comece a vigorar em janeiro de 2001.

Mais de 80 pessoas na Grã-Bretanha e duas na França já morreram da forma humana da doença da vaca louca, a nova variante da doença de Creutzfeldt-Jakob (vCJD).

Cientistas alertaram que o número de mortes pode aumentar drasticamente.

Sinopse preparada por Reuters Health

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