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Artigos de saúde

Anorexia Nervosa

© Equipe Editorial Bibliomed

Neste Artigo:

Quais os principais sinais da doença?
O que causa Anorexia Nervosa?
Quais os fatores de risco para a doença?
Quando procurar auxílio médico?
Como a Anorexia Nervosa é diagnosticada?
Quais as complicações da Anorexia Nervosa?
- Efeito das mídias sociais
Como é feito o tratamento?

Em um mundo preocupado com a epidemia da obesidade, algumas pessoas sofrem com o problema oposto, que as deixa magras demais: a Anorexia Nervosa.

A Anorexia Nervosa é um distúrbio caracterizado por uma visão distorcida do próprio corpo. A pessoa busca formas de perder peso mesmo estando em seu peso ideal ou até mesmo abaixo da taxa indicada. Assim, ela se torna excessivamente magra, mas permanece acreditando estar obesa. Para evitar o ganho de peso ou continuar emagrecendo, as pessoas afetadas pela anorexia tomam medidas drásticas, colocando a própria saúde em risco.

Não existem estatísticas precisas sobre quantas pessoas são afetadas pela Anorexia Nervosa, já que é normal haver a vontade de esconder a doença ou até mesmo a negação de se admitir que exista um problema. Os especialistas acreditam que entre 1% e 10% da população sofra com o distúrbio, especialmente meninas e mulheres jovens.

A Anorexia Nervosa pode ser um problema crônico e difícil de superar. Porém, com o tratamento as pessoas afetadas podem recuperar sua auto-estima e o peso perdido, evitando as várias – e graves – complicações desta doença.

Quais os principais sinais da doença?

Os sintomas da doença estão relacionados à busca incessante pelo baixo peso e à desnutrição causada por esta busca.

As manifestações da Anorexia nem sempre são fáceis de serem detectadas. Muitas pessoas afetadas pelo problema conseguem passar muitos meses – ou até mesmo anos – sem que ninguém perceba o que está acontecendo. Por isso é importante reconhecer os principais sinais associados à doença e ter a capacidade de identificar pessoas suspeitas ou em risco de desenvolver o problema.

Os principais sinais de Anorexia Nervosa incluem:

  • Aparência excessivamente magra, algumas vezes esquelética
  • Anemia
  • Cansaço fácil
  • Vertigens
  • Unhas opacas
  • Cabelos fracos, finos, quebradiços
  • Falta de menstruação
  • Constipação intestinal
  • Ressecamento da pele
  • Baixa tolerância ao frio
  • Batimentos cardíacos fora do ritmo
  • Pressão arterial muito baixa
  • Desidratação
  • Osteoporose

Algumas alterações emocionais e do comportamento que também costumam estar relacionadas à Anorexia Nervosa:

  • A pessoa se recusa a comer, nega que está com fome;
  • Passa a usar roupas folgadas (para disfarçar a própria magreza);
  • Se examina no espelho e se pesa repetidas vezes, sempre demonstrando preocupação excessiva com o peso;
  • Algumas podem fazer exercícios em excesso;
  • Humor desanimado, não reage à alegria ou à tristeza;
  • Dificuldade de concentração;
  • Preocupação constante com a comida, adotando rituais estranhos nas refeições (ex.: corta a comida sempre em pedaços muito pequenos, cospe parte do que colocou na boca após mastigar, faz questão de pesar item por item do que colocou no prato, etc.).

O que causa Anorexia Nervosa?

A Anorexia costuma se iniciar ainda na adolescência, mas também pode afetar crianças, pessoas na meia-idade ou além.

Ainda não se sabe exatamente o que leva algumas pessoas a desenvolver Anorexia. Assim como ocorre com outras doenças, é provável que exista uma combinação de vários fatores (psicológicos, biológicos e sócio-culturais).

Um exemplo: mulheres jovens com uma irmã ou mãe sofrendo distúrbios alimentares possuem um maior risco, sugerindo um possível fator genético para o problema;

Pessoas com Anorexia também possuem certas características emocionais e psicológicas que contribuem para o desenvolvimento da doença. Ex.: baixa auto-estima, personalidade obsessiva-compulsiva, distúrbios da ansiedade, perfeccionismo, etc.

Quais os fatores de risco para a doença?

Certas situações estão associadas a um risco maior para o desenvolvimento de Anorexia. As principais incluem:

  • Dieta: pessoas que estão perdendo peso são elogiadas pelos amigos sobre como estão ficando mais bonitas com o emagrecimento. Em extremos, isto pode levar a pessoa a perder peso em excesso.
  • Ganho de peso: ao ganhar peso, a pessoa pode ser criticada ou ridicularizada. Como resposta, ela acaba desencadeando um processo de Anorexia.
  • Puberdade: os adolescentes enfrentam muitas dificuldades adaptando-se a todas as mudanças que ocorrem neste período. A sensibilidade à flor da pele, as críticas e cobranças, o peso das novas responsabilidades e outros fatores de cunho emocional podem levar o adolescente à Anorexia Nervosa.
  • Mudanças: para uma nova escola, casa ou emprego, o término de uma relação amorosa, a morte ou a doença de um ente querido e outras situações podem causar estresse emocional e resultar na Anorexia.
  • Mídia: a televisão e as revistas de moda freqüentemente supervalorizam a magreza como uma forma de padrão estético. Infelizmente, é difícil determinar até que ponto a mídia reflete ou cria valores presentes na sociedade. Em todo caso, a exposição a estas imagens pode levar meninas e jovens mulheres a acreditar que, quanto mais magras, mais sucesso e popularidade terão.

Quando procurar auxílio médico?

A Anorexia pode ser fatal. De acordo com dados do Ministério da Saúde o índice de mortalidade atinge entre 15% e 20% dos casos. A desnutrição progressiva coloca o individuo afetado à mercê de uma infinidade de doenças. Toda e qualquer pessoa com suspeita de Anorexia Nervosa deve ser levada para avaliação médica o quanto antes. A doença também causa danos severos à saúde mental da pessoa, por isso não é apenas o corpo que deve ser atendido imediatamente. O paciente deve ser analisado também quanto ao seu bem estar emocional e mental.

Como a Anorexia Nervosa é diagnosticada?

Havendo suspeita de Anorexia, o primeiro passo deverá ser a realização de uma bateria de testes e exames. Através deles, o médico irá procurar outras causas para o emagrecimento, ainda que mantendo a possibilidade de Anorexia Nervosa. Deve haver uma cooperação entre médicos atendendo as questões físicas e mentais do paciente, já que a reabilitação da doença envolverá a recuperação do corpo e também da mente.

Quais as complicações da Anorexia Nervosa?

A Anorexia Nervosa é um dos distúrbios que mais causam mortes em todo o mundo. O falecimento pode ocorrer subitamente, devido alterações nos batimentos cardíacos (arritmias) ou desequilíbrios graves nas concentrações de sais minerais no corpo.

Outras complicações comuns e potencialmente fatais da Anorexia incluem:

  • Anemia
  • Prolapso de válvula mitral
  • Perda de massa óssea
  • Alterações pulmonares que lembram o enfisema
  • Diminuição na produção de vários hormônios
  • Problemas gastrintestinais
  • Problemas renais
  • Depressão
  • Distúrbio da Personalidade
  • Abuso de drogas

Se a pessoa Anoréxica atinge um ponto de desnutrição grave, todos os órgãos do corpo começam a sofrer, incluindo o cérebro. Nem sempre os danos causados aos órgãos nesta fase podem ser revertidos, mesmo com o tratamento da Anorexia.

Efeito das mídias sociais

Um fator surpreendente pode trazer mais complicações para a doença. Pessoas enfrentando a anorexia ou que correm risco de desenvolver a doença podem encontrar apoio negativo na internet e em mídias sociais, onde homens e mulheres compartilham suas experiências com o distúrbio e trocam idéias. Enquanto alguns sites incentivam a recuperação, outros incentivam o distúrbio, ensinando como enganar pais e amigos, como perder peso e resistir à vontade de comer. Sites como esses podem levar pessoas a desenvolverem a doença ou atrapalhar quem está querendo se recuperar.

Como é feito o tratamento?

O tratamento depende da avaliação do risco de morte. Pessoas muito desnutridas devem ser levadas a um pronto-socorro para internação, hidratação endovenosa e outras medidas de suporte de urgência.

Nos casos sem risco imediato, o tratamento é feito com a ajuda de médicos, psicólogos e nutricionistas especializados no tratamento de distúrbios da alimentação. Existem também clinicas que oferecem atendimento especializado para pacientes sofrendo de distúrbios alimentares.

Não existe uma medicação única para tratamento da Anorexia Nervosa. Porém, alguns antidepressivos e outras medicações psiquiátricas podem ajudar a aliviar a depressão e a ansiedade.

Na verdade, um dos maiores desafios ao tratar a Anorexia Nervosa é o fato da pessoa não aceitar o tratamento ou não enxergar sua necessidade. Muitas pessoas que sofrem de Anorexia dizem que ela é um "estilo de vida", e não consideram a má-alimentação uma doença.

Até mesmo para aqueles que desejam o tratamento, a Anorexia é uma batalha difícil e pode durar toda a vida. Os sintomas podem desaparecer, mas a pessoa afetada permanecerá vulnerável e poderá sofrer recorrências da doença nos períodos de maior estresse.

Referências:

  • Ministério da Saúde. <http://portalsaude.saude.gov.br/portalsaude/>. Acesso em: 4 de março de 2013.
  • Boa Saúde. <http://www.boasaude.com.br/>. Acesso em: 1 de março de 2013.
  • Bibliomed. <http:// http://www.bibliomed.com.br/>. Acesso em: 27 de fevereiro de 2013.

Copyright © 2013 Bibliomed, Inc.                                        07 de março de 2013



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