Nova vacina contra a malária pode ser feita com saliva de mosquito

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A malária é transmitida através da picada dos mosquitos, que passam o parasita Plasmodium falciparum para a corrente sanguínea dos humanos. Uma das estratégias mais promissoras para o desenvolvimento de novas vacinas contra essa doença é buscar a fonte da doença dentro do corpo do mosquito e assim desenvolver os componentes chave da vacina.

Um novo estudo desenvolvido pelo pesquisador Stephen L. Hoffman criou mosquitos dentro de laboratórios que foram infectados com a malária mas mantidos livres de outras doenças. As glândulas salivares desses insetos foram retiradas para o desenvolvimento da vacina. Em experimentos com animais, a vacina intravenosa fez com que 71% deles desenvolvessem imunidade contra a malária.

Resta saber se a vacina funcionaria em seres humanos e se ela poderia ser efetivamente aplicada em grandes populações. A malária é responsável pela morte de um milhão de pessoas por ano em todo o mundo.

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