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Apoio Social às Mães Pode Afetar Peso de Recém-Nascidos

Por Todd Zwillich

NOVA YORK (Reuters Health) - A intensidade do apoio social que as mulheres recebem durante a gravidez pode afetar o peso dos bebês ao nascer, indica um estudo publicado esta semana.

Os pesquisadores perguntaram a 250 mulheres grávidas sobre o apoio que receberam dos pais dos seus filhos e de suas famílias. Depois, a equipe acompanhou as mulheres durante a gravidez e associou a quantidade de apoio que cada mulher relatou com o peso dos recém-nascidos.

Os pesquisadores verificaram que baixos níveis de apoio estiveram associados ao baixo peso dos bebês ao nascer. O efeito se mantinha mesmo depois que os pesquisadores levaram em conta fatores como nascimentos prematuros, fumo, níveis de renda e educação, segundo trabalho publicado esta semana no jornal Psychosomatic Medicine.

"O apoio social desempenha um papel independente", disse em entrevista à Reuters Health, a chefe da equipe de pesquisa Pamela J. Feldman.

Ainda assim, esse papel independente foi pequeno. Análises estatísticas mostraram que o apoio social contribuiu diretamente para apenas 2 por cento das alterações de peso em recém-nascidos.

O efeito verificado pelos pesquisadores não foi suficiente para prever se os bebês nasceriam com menos de 2.500 g, definição clínica para baixo peso, segundo Feldman e seus colegas do University College London na Grã-Bretanha.

Além disso, apenas 14 das 250 mulheres tiveram bebês com baixo peso, limitando seriamente o alcance do estudo.

Parte do efeito verificado pode ter origem nos efeitos antiestresse dos contatos sociais. Os pesquisadores sabem que hormônios, cuja síntese é aumentada pelo estresse, podem afetar o desenvolvimento fetal e o peso do recém-nascido.

Mas é provável que o apoio social seja mais eficaz à medida que estimula as mulheres a se alimentar melhor, procurar informações sobre saúde e obter bons cuidados pré-natais, diz a equipe de Feldman.

Os pesquisadores também não têm certeza sobre a quantidade e o tipo de apoio necessário para influenciar o peso dos recém-nascidos.

Não se sabe também se a o apoio de assistentes sociais, parteiras ou clínicos é suficiente para ajudar as mulheres que não têm respaldo de amigos ou da família nem quanto apoio é preciso para que elas superem outros fatores capazes de afetar negativamente a saúde fetal.

"Simplesmente oferecer apoio não basta, pois isso não garante o nascimento de um bebê com peso normal", disse Feldman.

Sinopse preparada por Reuters Health

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