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Macacos Podem Ajudar na Descoberta de Vacina Contra Aids

Por Patricia Reaney

LONDRES (Reuters) - Cientistas descobriram como um vírus de macacos similar ao HIV engana dribla o sistema imunológico nas primeiras semanas de infecção, uma descoberta que, segundo eles, pode levar ao desenvolvimento de uma nova vacina contra Aids.

O HIV, que causa Aids, é particularmente hábil, pois sua capacidade de replicação e mutação é tão veloz que ele consegue obter vantagens sobre os mecanismos de defesa do organismo.

O SIV, um vírus que ocorre em primatas, é muito parecido com o HIV, no entanto, ele infecta macacos muito mais rápido do que seu correspondente humano.

Cientistas da Universidade de Wisconsin e do Centro de Pesquisa de Primatas Regional de Wisconsin, em Madison, demonstraram que, em macacos, o SIV evita uma resposta imunológica maciça precoce através da replicação e mutação em uma nova variante.

A nova cepa não é reconhecida pelas células T enviadas pelo sistema imunológico do organismo para destruir o vírus inicial.

"O que descobrimos é que no curso de uma infecção normal existe um organismo até aqui desconhecido e uma resposta maciça e inesperada de células T na fase aguda da infecção", disse David Watkins, um dos pesquisadores.

"Estes resultados mostram que pessoas infectadas produzem respostas imunológicas que o vírus não pode tolerar. O desafio será imitar estas respostas em uma vacina contra o HIV", acrescentou Watkins.

Drogas podem prolongar a vida de pacientes com Aids, no entanto, especialistas acreditam que a única maneira de combater a pandemia que já matou 19 milhões de pessoas é uma vacina. Existem mais de 70 vacinas contra Aids em vários estágios de desenvolvimento e testes em todo o mundo.

Os cientistas, cuja pesquisa foi publicada na edição de quarta-feira da revista Nature, descobriram que a mudança no vírus ocorre na região de uma proteína viral chamada TAT, que pode ser um alvo importante para uma nova vacina contra Aids.

"Esta é a primeira evidência direta real de que a resposta imunológica importante que está controlando o vírus é esta resposta da célula T", explicou Watkins.

Sinopse preparada por Reuters Health

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