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Palmeto Pode Combater Câncer de Próstata

SÃO FRANCISCO (Reuters Health) - O extrato de palmeto ("Serenoa repens", também conhecido como saw palmetto), um suplemento bastante comum e usado por homens com próstata aumentada, também pode ter propriedades contra o câncer, anunciaram pesquisadores durante o encontro da American Society for Cell Biology (Sociedade Americana para Biologia Celular).

"Desde que percebemos que o extrato de palmeto tinha alguns efeitos sobre a próstata, quisemos saber se ele age contra células do câncer", disse um dos autores do estudo, Wolfgang Goldmann, do Hospital Infantil de Boston, Massachusetts.

Sob a chefia de C. Pail Sharma, da Boston Bioproducts Inc., em Ashland (Massachusetts), os pesquisadores analisaram os efeitos do extrato de palmeto sobre as células cancerosas. Para isso, a equipe expôs as células do câncer de próstata e uma linhagem genérica de células cancerosas a várias concentrações de extrato.

As culturas de células foram monitoradas no laboratório. "Para reduzir o crescimento das células de câncer de próstata foi preciso usar apenas um quinto da quantidade de extrato necessária para conter o crescimento das células de câncer genérico", disse Goldmann.

"Isso mostra que o efeito do extrato é bastante específico no seu impacto sobre as células de câncer de próstata", acrescentou o pesquisador.

Em um segundo estudo, os cientistas monitoraram a produção da proteína COX-2 por células de câncer e verificaram que ela também caiu nos dois tipos de células após a exposição ao extrato, explicou Goldmann.

"Estamos no estágio inicial da pesquisa e até agora identificamos oito diferentes substâncias químicas no extrato. Quando soubermos mais sobre cada componente, poderemos identificar quais têm o efeito mais potente sobre as células do câncer de próstata e usá-las para desenvolver um novo tratamento", disse Goldmann em entrevista à Reuters Health.

Sinopse preparada por Reuters Health

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