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Droga Alternativa Para Doença Similar à Malária é Eficaz

Por Gene Emery

BOSTON (Reuters) - Médicos que tentavam encontrar um tratamento melhor para uma infecção semelhante à malária, conhecida como babesiose, descobriram que a combinação de duas drogas -- atovaquona e azitromicina -- é tão eficaz quanto a terapia padrão, mas causa menos efeitos colaterais.

A babesiose é transmitida por carrapatos e sua incidência está concentrada, nos Estados Unidos, em áreas ao sul de Nova York e New England, assim como em Wisconsin. Sem tratamento, a doença pode persistir por mais de dois anos.

Normalmente, médicos atacam a doença com clindamicina e quinino, mas estas drogas causam diarréia e um zumbido nos ouvidos.

O estudo publicado na edição de quinta-feira de New England Journal of Medicine foi desenvolvido para determinar se a combinação de atovaquona e azitromicina era eficaz.

Uma equipe liderada por Peter Krause, da Escola de Medicina da Universidade de Connecticut, descobriu que os sintomas da babesiose, como febre e calafrios, desapareceram após três meses em 65 por cento das 40 pessoas que receberam a combinação de atovaquona e azitromicina.

De acordo com os pesquisadores, os resultados foram de 73 por cento nos 18 pacientes recebendo clindamicina e quinino.

A diferença entre a eficácia dos dois tratamentos não foi estatisticamente significativa. No entanto, houve uma grande disparidade na taxa de efeitos colaterais.

Somente 15 por cento dos voluntários no grupo de atovaquona e azitromicina apresentaram efeitos colaterais, como erupção cutânea e diarréia. Já 72 por cento das pessoas tomando clindamicina e quinino desenvolveram problemas como diarréia e problemas de audição.

Krause e sua equipe disseram que o tratamento alternativo "no geral é superior" principalmente porque "é melhor tolerado pelos pacientes".

A azitromicina é fabricada no Brasil pela Pfizer, com o nome de Zitromax. A clindamicina e o quinino são produzidos por diversos laboratórios.

A babesiose é uma doença infecciosa causada por um microorganismo unicelular parasita. A doença é transmitida a humanos através de picadas carrapatos que pegaram o parasita de animais infectados, como roedores e cavalos.

Sinopse preparada por Reuters Health

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