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Cientistas Acham Pista que Liga Mortes por Vaca Louca a Carne

Por Mike Collett-White

LONDRES (Reuters) - Médicos que investigaram cinco mortes de doença da vaca louca em um vilarejo inglês afirmaram na quarta-feira que a carne de vaca pode ser a causa comum das mortes, embora ainda não existam provas.

A investigação teve início em julho, quando cinco casos da nova variante da doença de Creutzfeldt-Jakob (vCJD), a forma humana letal da encefalopatia espongiforme bovina (BSE) ou doença da vaca louca, foram relatados em uma pequena área do vilarejo de Queniborough.

Todas as vítimas da doença morreram e cientistas esperam que os casos de Queniborough possam ajudar a desvendar o mistério científico da vCJD.

A doença já matou 85 pessoas na Grã-Bretanha desde metade da década de 90 e provocou uma onda de temor em toda a Europa.

"Se pudermos descobrir a relação será importante, então, garantir que as medidas sendo tomadas (para combater a doença) sejam certas", disse Philip Monk, coordenador da investigação, à Reuters.

Monk afirmou que diversas teorias de como a doença foi transmitida a humanos através de merenda escolar, água, injeções e comida de bebê foram eliminadas.

"Todas as vítimas comeram carne de vaca e não conseguimos descobrir qualquer outra relação", acrescentou Monk.

A investigação, que deve ser concluída em março do ano que vem, pretende identificar as fontes da carne de vaca, desde o abatedouro até o açougue.

Um relatório provisório revelou que não havia um único fornecedor de carne de vaca ou de produtos de carne de vaca.

O governo britânico disse que muitas das vítimas de Queniborough podem ter sido expostas ao agente infeccioso "há muitos anos".

Acredita-se que eles contraíram a vCJD nos final da década de 80 através do consumo de carne infectada.

Desde que a vCJD foi identificada pela primeira vez, em 1996, cientistas continuam divididos em relação à forma como a doença é transmitida a humanos. A maioria acredita que ela é causada por proteínas príon que podem fazer com que o cérebro adquira um aspecto esponjoso e as pessoas, eventualmente, morram.

Sinopse preparada por Reuters Health

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