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Cientistas Identificam Proteína Ligada ao Sentido do Tato

SÃO PAULO (Reuters) - Pesquisadores norte-americanos identificaram uma proteína que pode desempenhar um papel importante na percepção do toque suave, uma descoberta que pode ser o primeiro passo para entender a base molecular do tato.

"Este trabalho identificou um dos componentes moleculares que podem formar um receptor sensorial para o toque suave em mamíferos", disse em um comunicado Maggie P. Price, da Universidade de Iowa, em Iowa, EUA.

De acordo com o estudo, publicado na edição de 26 de outubro da revista Nature, a proteína, chamada de canal de sódio do cérebro 1 (BNC1), foi inicialmente identificada no cérebro, mas também estava presente em nervos sensoriais.

Para testar a função da proteína BNC1, cientistas da Universidade de Iowa e do Centro Max-Delbruck (MDC) para Medicina Molecular, em Berlim, Alemanha, usaram camundongos geneticamente modificados para não produzir a proteína.

Os pesquisadores descobriram que os animais sem BNC1 apresentaram um déficit muito específico e seletivo em um tipo de percepção de toque e seus mecanorreceptores (receptores de tato na pele, por exemplo) eram muito menos sensíveis.

Os cientistas também demonstraram que a proteína BNC1 envolve os folículos pilosos, como era de se esperar de uma proteína relacionada ao tato.

"A proteína BNC1 é um canal iônico localizado nas extremidades dos nervos ao redor dos folículos pilosos. Quando o pêlo se move, ao canais se abrem e o fluxo de íons faz com que um sinal elétrico seja enviado através da fibra nervosa longa para a medula espinhal e de lá para o cérebro", explicou Price.

Michael Welsh, da Universidade de Iowa, destacou que a descoberta do papel da BNC1 abre uma vertente de pesquisa promissora para a compreensão do sentido do tato.

"Acredito que este é o primeiro passo importante para entender este ilusório sentido do tato. Este trabalho também pode abrir caminho para o esclarecimento de 'sentidos' dos quais não temos consciência, como a dilatação de vasos sanguíneos que controlam a pressão sanguínea", disse Welsh.

Sinopse preparada por Reuters Health

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