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Crianças Deprimidas Podem Ter Sintomas Atípicos

NOVA YORK (Reuters Health) - Cerca de 16 por cento de crianças e adolescentes deprimidos têm sintomas que não se encaixam na definição clássica de depressão, informou novo estudo.

Sabe-se que alguns adultos podem sofrer da chamada depressão atípica, mas o estudo é o primeiro a abordar o problema em crianças.

Nos casos de depressão atípica, a pessoa apresenta humor reativo, significando que seu estado de espírito pode ser alterado por uma situação externa, segundo Douglas E. Williamson da Universidade de Pittsburgh, na Pensilvânia, que chefiou o estudo. Já as pessoas com depressão típica tendem a permanecer retraídas mesmo quando coisas positivas acontecem, disse o especialista à Reuters Health.

Além do humor reativo, as pessoas com depressão atípica apresentam pelo menos um sintoma como aumento de apetite, ganho de peso, aumento do sono e movimentos lentos. Williamson explicou que pessoas deprimidas geralmente têm problemas para dormir, mas deprimidos atípicos dormem muito mais que o usual.

A depressão atípica tem sido estudada em adultos, mas pouco em crianças. Os pesquisadores realizaram um estudo para verificar se o distúrbio é comum entre crianças e adolescentes deprimidos. Durante 10 anos, avaliaram cerca de mil crianças e jovens com depressão.

De acordo com o trabalho publicado na edição de outubro do Journal of American Academy of Child and Adolescent Psychiatry, quase 16 por cento das crianças e adolescentes se encaixam no critério dos sintomas de depressão atípica.

Alguns estudos verificaram uma incidência mais alta em adultos, mas a equipe de Williamson admite que pode ter subestimado a porcentagem de crianças com depressão atípica. Os pesquisadores informaram que um sintoma -- ser especialmente sensível a comentários de outras pessoas -- não foi incluído no estudo atual.

Williamson estimulou os pais a prestar atenção a mudanças no comportamento das crianças que podiam não ser associadas à depressão, como súbito aumento no apetite, ganho de peso, sono excessivo e maior sensibilidade para comentários de outras pessoas, que podem ser sinais precoces de depressão.

Os pesquisadores de Pittsburgh informaram que é muito cedo para dizer se alguns tratamentos serão mais efetivos que outros nos casos de depressão atípica em crianças.

Estudos sobre tratamentos com medicamentos, terapia ou a combinação de ambos, podem ser úteis para determinar se os resultados variam conforme os sintomas das crianças, informou Willianson.

Sinopse preparada por Reuters Health

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