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Cientistas Identificam Novos Genes do Rato

NOVA YORK (Reuters Health) - Uma equipe internacional de cientistas deu um passo à frente na identificação dos milhares de genes contidos no genoma do camundongo, o sequenciamento do material genético do animal. Os genes identificados podem, eventualmente, ajudar na luta contra o câncer e outras doenças humanas, de acordo com os pesquisadores.

Mesmo após o sequenciamento do genoma de um organismo, a determinação da localização e da função dos milhares de genes é uma tarefa difícil. Uma forma de identificar genes é procurar primeiro pelo RNA, material genético formado quando um gene está ativado ou expresso. Quando os cientistas identificam o RNA, eles conseguem clonar seu DNA correspondente, que leva à identificação do gene.

O consórcio internacional de pesquisadores anunciou essa semana a clonagem de mais de 21.000 desses filamentos do chamado DNA complementar do camundongo. Mas na análise desses filamentos, os pesquisadores identificaram dez genes de camundongos que parecem similares a genes humanos ligados ao câncer, distúrbios neurológicos, doenças sanguíneas e outras doenças.

"Entre esses novos genes estão aqueles que podem ser responsáveis pelo crescimento ou pela supressão do câncer e outras doenças", disse Yosihide Hayashizaki, coordenador do projeto.

Hayashizaki e sua equipe, do Projeto de Enciclopédia do Gene do Camundongo Riken, no Japão, apresentaram suas descobertas na edição de 8 de fevereiro da revista Nature. Eles acreditam que uma análise futura levará a uma melhor compreensão da função dos genes recentemente identificados.

"Como nossa pesquisa foi com os DNAs complementares, pode-se produzir proteínas imediatamente a partir da informação", disse Hayashizaki em um comunicado.

"Isso é crucial pois a maioria das drogas usadas para tratar doenças tem como alvo proteínas específicas", acrescentou o cientista.

Sinopse preparada por Reuters Health

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