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Identificada Enzima Chave da Doença de Alzheimer

Por Keith Mulvihill

NOVA YORK (Reuters Health) - Cientistas identificaram uma enzima-chave responsável pela produção de amilóide, proteína que forma as placas encontradas no cérebro dos pacientes com doença de Alzheimer.

A enzima é chamada de proteína precursora beta-site amilóide (BACE). Os ratos que foram modificados geneticamente para não produzir uma versão da enzima não produziram proteína amilóide, de acordo com o Dr. Philip C. Wong, da Johns Hopkins University, em Baltimore, Maryland.

Os pesquisadores já sabiam há algum tempo que as enzimas contribuíam para a produção de amilóide no cérebro, mas não estava claro se uma enzima em particular possuía um papel mais importante na formação da proteína amilóide.

Identificar a enzima primária permitiria que os fabricantes de remédios dirigissem seus esforços para desenvolver uma droga que poderia bloquear especificamente a ação da enzima e diminuir o processo que leva à degeneração neurológica.

"A questão crucial tem sido qual enzima, BACE1 ou BACE2, é responsável pela produção da proteína amilóide no cérebro", disse Wong à Reuters Health.

"Nossa pesquisa mostra que ratos incapazes de produzir a enzima-chave, BACE1, não produzem a proteína amilóide nas células nervosas", disse Wong. "Este mecanismo pode ser o melhor alvo para uma droga que poderia parar a produção da BACE1", disse o pesquisador.

"Nos estudos que realizamos com ratos, não houve evidência clara de que a inibição da BACE1 inibe outras funções celulares críticas", observou Wong, sugerindo que podem haver efeitos colaterais mínimos com este tratamento.

O anúncio foi feito esta semana durante o encontro da Society for Neurocience (Sociedade para Neurociência), realizado em Nova Orleans, Estados Unidos.

Sinopse preparada por Reuters Health

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