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Música Pode Estimular Pacientes com Alzheimer a Comer

Por Suzanne Rostler

DENVER (Reuters Health) - Normalmente, idosos que sofrem de senilidade se esquecem de comer, o que faz com que obtenham quantidades de energia e nutrientes inadequadas para evitar doenças. Descobertas de um novo estudo, no entanto, sugerem que a música pode estimular pacientes a se alimentar.

"Se pudermos melhorar sua condição nutricional, a qualidade de vida é melhor e a queda no funcionamento mental não é tão rápida", disse Martha Sutton à Reuters Health.

Sutton, nutricionista e conferencista da Universidade Eastern Michigan, em Ypsilanti, Michigan, afirmou que a desnutrição e a desidratação são os principais problemas em casas de repouso. A música é uma das diversas terapias não-invasivas que parece ajudar.

Para analisar o efeito da música nos hábitos alimentares de 12 pacientes com doença de Alzheimer, Sutton perguntou a familiares quais as preferências musicais dos pacientes quando adultos jovens. Sutton explicou que pessoas com Alzheimer tendem a reter a memória de longo prazo.

A doença de Alzheimer se caracteriza por deterioração mental progressiva, que se manifesta através da perda de memória, confusão e desorientação. A doença, que vitima cerca de 22 milhões de pessoas em todo o mundo, não tem cura.

Todos os pacientes do estudo viviam em uma casa de repouso e eram capazes de se alimentar sozinhos. Durante 24 refeições, uma gravação com as músicas prediletas dos pacientes era tocada na sala de jantar.

A pesquisadora estimou a quantidade de alimentos consumida por cada paciente. Os resultados sugerem que os adultos consumiram aproximadamente 20 por cento mais calorias quando a música era tocada.

Além disso, Sutton destacou que a socialização aumentou e os funcionários pareciam se relacionar melhor com os pacientes.

"A atmosfera social geral melhorou e, ficando sentados por mais tempo, os pacientes comeram mais", disse Sutton.

A pesquisadora apresentou suas descobertas durante o encontro anual da American Dietetic Association (associação de dietistas) na quarta-feira, em Denver, Estados Unidos.

Sinopse preparada por Reuters Health

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