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Israel Enfrenta Epidemia de Vírus do Oeste do Nilo

JERUSALÉM (Reuters) - Um surto do vírus do Oeste do Nilo em Israel se transformou em uma epidemia que já matou 13 pessoas e deixou mais de 100 infectadas, informou o Ministério da Saúde israelense na quarta-feira.

"Com 161 doentes e 13 mortos, esta é uma epidemia", disse uma porta-voz do ministério.

Ela afirmou que o ministério está tentando combater a vírus transmitido por mosquito através das únicas maneiras possíveis: pela aplicação de pesticidas em áreas infestadas de mosquitos e alertando pessoas sobre o uso de repelentes.

O Ministério da Saúde de Israel afirmou, em um pronunciamento, que os hospitais estavam admitindo 15 pessoas infectadas com o vírus por dia e que todos os pacientes que morreram tinham mais de 54 anos.

O vírus pode causar doenças cerebrais como encefalite e meningite e levar a paralisia e morte em pessoas suscetíveis.

Ele é transmitido a humanos através da picada de mosquitos, que, por sua vez, podem se contaminar picando um pássaro infectado.

O início da epidemia em Israel, no começo de agosto, coincidiu com a migração de milhares de aves para o país, uma rota de passagem de pássaros voando entre a África, Ásia e Europa.

De acordo com o Ministério da Saúde israelense, foram encontradas aves infectadas entre grandes grupos de gansos e pombos. Mais de 3.000 gansos infectados com o vírus foram exterminados até agora.

O vírus do Oeste do Nilo matou sete pessoas nos Estados Unidos em 1999. Este ano, pelo menos 11 norte-americanos ficaram infectados com o vírus e aves e mosquitos contaminados foram encontrados em Nova York, Connecticut, Nova Jersey e Massachusetts.

Sinopse preparada por Reuters Health

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