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Mosquitos podem transmitir hepatite C ?

LOS ANGELES (Reuters Health) – Em um estudo preliminar, cientistas franceses descobriram que células de mosquitos podem ligar e replicar o vírus da Hepatite C. Se confirmado, o estudo abre a possibilidade de que mosquitos são responsáveis pela transmissão do vírus em 20% dos casos que não envolvem transfusão sanguínea ou uso de drogas intravenosas. “Os vírus da Hepatite C pertencem à família dos flavivírus,” disse o Dr. Dominique Debriel do Hospital Pasteur de Paris à Reuters Health no encontro anual da Associação Americana de Microbiologia. “Todos os flavivírus são transmitidos por artrópodes (mosquitos, carrapatos, e assim por diante).” Mas até agora isto não foi mostrado para Hepatite C.

Usando o vírus de um paciente infectado, os pesquisadores mostraram que o vírus poderia se ligar e replicar eficientemente em células de macacos e de mosquitos por 28 dias, quando o experimento foi interrompido.

O vírus entra nas células por acoplamento a um receptor protéico na superfície celular. Entretanto, quando a equipe de pesquisa procurou pela presença do CD81, fortemente considerado o receptor para Hepatite C, eles acharam que as células de macacos tinham altos níveis desta proteína, mas as células dos mosquitos tinham níveis indetectáveis. O Dr. Debriel sugeriu duas possibilidades: que o CD81 não seria o único receptor para Hepatite C, ou que as células dos mosquitos não tivessem o CD81 e ao invés teriam um receptor ancestral que tivesse se adaptado ao vírus.

Ele enfatizou que este é um estudo muito preliminar, e precisa ser repetido com o vírus e usando células de outros mosquitos e carrapatos. “Nós devemos ser muito prudentes.” Gostaríamos de realizar novos experimentos para ver se mosquitos podem de fato transmitir o vírus.

Sinopse preparada por Reuters Health

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