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IBM Investe em Companhia que Mapeia Proteínas

LOS ANGELES (Reuters) - A International Business Machines Corp. anunciou na quarta-feira sua aquisição de uma fatia minoritária de uma companhia que visa a acelerar a descoberta de drogas através do mapeamento de proteínas.

O maior fabricante de computadores do mundo disse que o acordo com a Structural Bioinformatics Inc. (SBI), de San Diego, marca seu primeiro investimento como parceiro em uma empresa de ciências da vida. Detalhes do negócio não foram revelados. "Isso se adapta à nossa estratégia de nos tornarmos o principal fornecedor de tecnologia da informação para o setor de ciências da vida", disse Ann-Marie Derouault, diretora de desenvolvimento de negócios da IBM Life Sciences, uma unidade da empresa criada há três meses.

A IBM anunciou em agosto planos para estabelecer um fundo de investimentos de 100 milhões para ajudar empresas farmacêuticas e de biotecnologia a processar grandes quantidades de dados sobre código genético humano, a fim de ter novas formas de diagnosticar e curar doenças.

A companhia estimou o mercado de tecnologia da informação para as ciências da vida vai crescer para mais de 9 bilhões de dólares até 2003, em comparação com os atuais 3,5 bilhões de dólares.

A Structural Bioinformatics produz modelos de proteínas tridimensionais avançados, que são usados por pesquisadores farmacêuticos para criar e desenvolver drogas mais rapidamente e a um custo menor.

"O genoma humano foi sequenciado, mas o segundo estágio -- compreender como os genes produzem proteínas -- é muito mais complexo", disse Derouault.

Há cerca de 100 mil genes humanos. Até agora, os cientistas descobriram cerca de 2.000 das estimadas 1 milhão de proteínas do corpo humano, disse a executiva da IBM.

"O desafio para a tecnologia de informação é imenso", disse Derouault.

As proteínas regulam a estrutura e funcionamento das células, tecidos e órgãos. Elas também desempenham um papel importante em desencadear ou desativar doenças com causas genéticas, com câncer, Alzheimer e diabete.

A IBM fornecerá software e hardware e as duas empresas trabalharão em conjunto para tornar o conteúdo dos bancos de dados da SBI mais acessível a pesquisadores do mundo todo, via Internet por assinatura.

Sinopse preparada por Reuters Health

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