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Britânicos Temem que Regulamentação Atrase Revolução Genética

LONDRES (Reuters) - A maioria dos britânicos acredita que as regulamentações estão detendo uma revolução na genética e estão apreensivos quanto ao possível abuso de informação, de acordo com uma pesquisa publicada na segunda-feira.

A Comissão de Genética Humana disse que 71 por cento da população tinha pouca ou nenhuma confiança de que as regras estavam acompanhando o ritmo da evolução científica e que 70 por cento das pessoas se consideravam mal informadas sobre os controles do desenvolvimento da biologia.

Cientistas completaram em junho o esboço do sequenciamento do genoma humano, o chamado "livro da vida", oferecendo um imenso potencial para benefícios em termos de medicamentos e exames preventivos de doenças.

Mas os britânicos estão preocupados com outras aplicações da informação genética, incluindo a avaliação da saúde de pessoas por empregadores ou companhias de seguro.

"As pessoas acham que essa evolução pode levar à discriminação ou à exploração, e estão céticas quanto à capacidade de lei de acompanhar a genética humana", disse Helena Kennedy, presidente do comitê governamental.

Em uma decisão histórica, o governo britânico disse no mês passado que companhias de seguro podem usar exames genéticos para identificar o risco hereditário do mal de Huntington, abrindo as portas para a aprovação de outros testes.

A medida foi criticada por defensores da privacidade.

Mesmo que as pessoas não sejam forçadas a fazer os exames genéticos, a decisão significa que, caso façam, as seguradoras podem pedir os resultados para decidir se dão a cobertura ou se aumentam o valor cobrado pelo seguro.

Sinopse preparada por Reuters Health

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