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Área do Cérebro Ligada à Excitação Sexual é Identificada

Por Patricia Reaney

LONDRES (Reuters) - Cientistas franceses anunciaram na segunda-feira a descoberta de uma região no cérebro que está fortemente relacionada à excitação sexual em homens.

Utilizando uma técnica de imagem sofisticada que monitora o fluxo sanguíneo no cérebro, os pesquisadores descobriram que uma área cerebral chamada claustro é a região mais ativada quando homens são estimulados por fotos ou filmes curtos.

De acordo com Jerome Redoute e sua equipe, do Centro de Pesquisa Médica de Tomografia com Emissão de Pósitron (Cermep), em Lyon (França), o claustro não é a única área cerebral envolvida na excitação sexual. Mas é uma região importante que pode melhorar a compreensão do desejo sexual humano e levar a melhores tratamentos a pessoas com problemas sexuais.

"O objetivo do estudo era revelar a região cerebral diretamente relacionada ao estímulo sexual visual. Descobrimos que a atividade do claustro estava diretamente ligada à intensidade da excitação sexual", disse Redoute.

A pesquisa de Redoute e sua equipe, publicada na Human Brain Mapping, é a primeira a relacionar o claustro, uma região do lobo temporal do cérebro pouco conhecida, à excitação sexual.

Os cientistas utilizaram imagens de tomografia com emissão de pósitron (PET) para monitorar o fluxo sanguíneo no cérebro de nove homens heterossexuais saudáveis enquanto eles viam uma série de fotografias e filmes curtos que produziam imagens leves até sexo explícito.

Redoute e sua equipe também monitoraram a pressão sanguínea, a frequência cardíaca e os níveis de testosterona dos homens enquanto eles viam as imagens. Após cada tomografia, os participantes do estudo também avaliavam a excitação e o desejo sexual em relação ao que eles tinham acabado de ver.

Outras áreas cerebrais reagiram ao estímulo, mas a atividade do claustro foi a que mais se relacionou ao nível de excitação.

"Agora, existe evidência cumulativa do envolvimento do claustro em processos motivacionais", afirmaram os pesquisadores.

"É importante saber como o cérebro funciona em pessoas saudáveis para entender o que acontece quando homens têm problemas sexuais", acrescentou Redoute.

Sinopse preparada por Reuters Health

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