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Aspirina Pode Ajudar a Combater Câncer de Próstata

Por Patricia Reaney

LONDRES (Reuters) - A aspirina, droga de 100 anos usada para tratar dores de cabeça e prevenir enfartes e derrames, também pode ajudar a combater o câncer de próstata, afirmaram cientistas na terça-feira.

Uma nova pesquisa de médicos do Grupo de Biologia da Próstata, do Imperial College, e do Hospital Hammersmith, em Londres, demostra que a droga pode deter ou retardar uma enzima chamada COX-2 que está envolvida no crescimento de tumores cancerosos.

Em um estudo publicado no British Journal of Urology, Paul Abel e sua equipe afirmaram que testes em laboratório com 112 amostras de tecido da próstata canceroso e benigno demostraram um aumento da COX-2 no tecido canceroso.

Drogas antiinflamatórias, como a aspirina, bloqueiam a ação da enzima. "A aspirina pode atuar nesta situação e pode ser uma droga apropriada para usar, no entanto, não sabemos isso e é provável que a aspirina tenha efeitos colaterais", disse Abel.

"Existem duas formas desta enzima e a aspirina afeta ambas, no entanto, no câncer de próstata, a única que é aumentada é a cox-2. Só precisamos reduzir os níveis de cox-2", acrescentou Abel.

Ele ressaltou que pessoas não devem começar a tomar aspirina para combater o câncer de próstata. Para Abel, a pesquisa é a primeira peça de um grande quebra-cabeças. Um tratamento mais provável seriam drogas semelhantes à aspirina, os chamados inibidores de COX-2, usados para tratar artrite.

O Vioxx, do laboratório Merck, e o Celebrex, da empresa Pharmacia, são dois inibidores de COX-2 para artrite.

"Há sugestões na literatura de que uma das coisas que esta enzima pode fazer é ativar genes responsáveis por dar imortalidade às células", disse El-Nasir Lalani, que contribuiu na pesquisa. A divisão celular desordenada é uma característica do câncer.

Abel e Lalani esperam iniciar testes com inibidores de COX-2 para determinar seu impacto em tumores na próstata.

Além de um possível papel no tratamento do câncer de próstata, os cientistas afirmaram que drogas como a aspirina também podem ter um papel no combate ao câncer de cólon.

Sinopse preparada por Reuters Health

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