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Maioria nos EUA Confia nos Transgênicos

Por Susan Kelly

CHICAGO (Reuters) - Embora a Europa esteja vivendo uma polêmica sobre os alimentos transgênicos, os consumidores dos EUA não demonstram a mesma preocupação, com as companhias alimentícias chegando a afirmar que sofrem pouca pressão por mudanças.

No momento em que os Estados Unidos prevêem colheitas recordes de milho e soja, plantadas a partir de sementes geneticamente alteradas, as empresas do setor de alimentos afirmam que o público não está alarmado.

"O que temos visto e escutado dos consumidores indica que os norte-americanos têm confiança nos produtos que estão no mercado", disse Kathy Knuth, porta-voz da Kraft Foods, empresa do grupo Philip Morris.

Um estudo recente, porém, mostra que o público no país vem ficando mais cético. A pesquisa, feita em maio pelo Conselho Internacional de Informação sobre Alimentos, mostra que 59 por cento do entrevistados acreditam que a biotecnologia trará benefícios a eles, contra 78 por cento em 1997.

Muitos ainda dizem que os consumidores norte-americanos, que gastaram 1 trilhão de dólares nos supermercados e restaurantes no ano passado, confiam nos argumentos do governo, que afirma que os transgênicos são seguros.

Na Europa, onde o público está acostumado a tomar cuidado com doenças provindas dos alimentos, como a vaca louca, as pessoas têm mais medo dos alimentos geneticamente alterados, disse Christine Bruhn, diretora do Centro para a Pesquisa do Consumidor na Universidade da Califórnia em Davis.

Plantações transgênicas podem desenvolver maior resistência a pragas e doenças, diminuindo a necessidade de agrotóxicos e resultando em maiores colheitas.

Até 70 por cento dos produtos vendidos nos EUA contêm ingredientes derivados de alimentos transgênicos como milho, soja ou batata.

Grupos ambientalistas como o Greenpeace afirmam que as pesquisas ainda não concluíram se os alimentos transgênicos poderiam afetar a saúde humana. Eles exigem que todo produto que contenha ingredientes transgênicos traga essa informação em sua embalagem.

Sinopse preparada por Reuters Health

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