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Cientistas Revelam Teste Rápido Para Detectar Meningite

Por Patrick White

QUEBEC, Canadá (Reuters) - Pesquisadores canadenses anunciaram o desenvolvimento de um teste ultra-rápido para detectar a bactéria da meningite em mulheres grávidas durante o parto e prevenir a morte ou a doença grave em recém-nascidos.

O grupo B da bactéria "Streptococcus" pode causar morte, cegueira, retardo mental e meningite no recém-nascido, assim como infecções no útero da mulher grávida. Os recém-nascidos podem tornar-se infectados durante o parto, portanto as mulheres grávidas devem ser examinadas para detectar o Streptococos B durante as últimas semanas de gravidez. Mulheres infectadas podem ser tratadas com antibióticos para reduzir o risco de transmissão da infecção.

O teste, que será publicado no New England Journal of Medicine, irá reduzir o tempo de espera dos resultados de testes de meningite para 30 a 45 minutos, tempo este que eram anteriormente de 36 a 48 horas, disse o Dr. Michel Bergeron, da Universidade de Laval, na cidade de Quebec. Um teste rápido deveria ser usado no início do trabalho de parto, o que poderia prevenir a necessidade de exame e também reduzir a necessidade do uso de antibióticos, de acordo com os pesquisadores.

O Dr. Bergeron disse que a nova técnica, resultado de 15 anos de estudo, é baseada no DNA, ao contrário dos testes de microbiologia convencionais que colhem amostras que, depois, são cultivadas em líquido. O teste vaginal e anal é feito em mulheres durante o trabalho de parto e identifica a bactéria entre milhares de outras. Uma solução rompe a bactéria e extrai o DNA.

Segundo o Dr. Bergeron, a nova técnica foi testada em 112 mulheres no Canadá e leva de 30 a 45 minutos para identificar o DNA da bactéria.
"Isso é revolucionário e essa é a primeira demonstração clínica do uso de um ensaio como este. Esperamos prevenir a meningite em recém-nascidos e infecções em mães". A bactéria da meningite afeta 0,6 por cento das crianças nascidas na América do Norte, causando 2.000 infecções graves e 100 mortes em recém-nascidos.

Normalmente, a infecção do recém-nascido tem início entre as primeiras 24 horas após o nascimento. Ele avalia que o teste pode reduzir, consideravelmente, a necessidade de antibióticos.

Fonte: The New England Journal of Medicine 2000;343:175-179,209-210.

Sinopse preparada por Reuters Health

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