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Crise Européia da Vaca Louca Pode Ter Começado Há Anos

Por Elizabeth Piper

LONDRES (Reuters) - A doença da vaca louca espalhou-se pela Europa há anos e a cegueira do governo na época significa que agora serão necessárias medidas radicais para combater o mal degenerativo do cérebro, disseram na segunda-feira cientistas britânicos.

Eles disseram que a Europa deveria aprender com as lições que os britânicos tiveram e combater a encefalopatia espongiforme bovina (BSE) e não repetir os erros que os políticos cometeram com ações do passado.

"Esperávamos que o gado começasse a sucumbir à doença na França, Bélgica e Holanda em 1993 e 1994, e de fato não apareceram muitos casos. Todo mundo estava dizendo na época: 'Que estranho!"', disse Stephen Dealler, biólogo que trabalha com a BSE desde 1988.

"Então, as vacas que em 1993-94 não apresentaram a doença serviram para alimentar mais vacas... por isso os números cresceram tanto e vão continuar a crescer, porque uma vaca com sintomas, ou mesmo sem sintomas, vai infectar um número maior de animais no futuro", disse ele à Reuters.

Dealler disse que os cientistas alertaram o governo de que a epidemia britânica poderia ultrapassar as fronteiras nacionais.

Outros países encontraram apenas agora casos de doença da vaca louca, porque só agora começaram a procurar.

"Os fazendeiros perceberam que quando sacrificam todo seu gado eles não recebem muito dinheiro. Então a última coisa que se quer é sair contando para todo mundo... Os fazendeiros da Europa perceberam que não é uma doença desejável e então há uma tendência a não achar casos."

Agora vários países europeus estão implementando testes por amostragem no gado.

"Os testes por amostragem estão em vigor em toda a Europa e isso é muito importante porque de fato nos dá uma indicação sobre a verdadeira incidência da doença", disse Iain McGill, que trabalhou no Ministério da Agricultura britânico no auge da crise e agora dirige o grupo independente Prion Interest.

Ele também disse que a Europa deveria garantir que restos de carcaças de animais não voltassem à cadeia alimentar do gado. No pior surto da Grã-Bretanha, esse tipo de alimentação, usada para galinhas e ovelhas, entrou na composição da ração do gado, acrescentou ele.

Sinopse preparada por Reuters Health

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