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Produção Alterada de Proteína é Ligada a Distúrbio Alimentar

NOVA YORK (Reuters Health) - As células sanguíneas de pacientes com anorexia nervosa, bulimia e obesidade produzem níveis mais altos de proteínas conhecidas como citoquinas que as de pessoas que não têm esses problemas, informaram pesquisadores.

As citoquinas transmitem mensagens entre o sistema imunológico e vários tecidos produtores de hormônios.

De acordo com a equipe de Nancy Raymond da Escola Médica da Universidade de Minnesota, em Minneapolis, já foi demonstrado que pacientes com anorexia nervosa apresentam níveis elevados de duas citoquinas, chamadas IL-6 e TGF-beta.

Para verificar se essas proteínas poderiam estar envolvidas em outros distúrbios alimentares, os pesquisadores mediram a produção de cinco tipos de citoquinas nas células sanguíneas de 19 mulheres com anorexia nervosa, 16 com bulimia nervosa, 35 obesas e 23 com peso normal.

Segundo estudo publicado na edição de outubro do Journal of Eating Disorders (Distúrbios Alimentares), as mulheres com anorexia nervosa apresentaram níveis maiores de IFN-gama (que causa inflamação e perda de peso em animais) e IL-6 (que reduz o consumo de alimentos) que as demais.

Para surpresa dos pesquisadores, as mulheres obesas também apresentaram altas taxas de IL-6 e IL-1-alfa (outra proteína associada à inflamação). De acordo com a equipe, algumas destas anomalias podem ser resultado de uma sucessão de dietas.

As pacientes com bulimia nervosa tiveram níveis de citocina intermediários, entre o das mulheres com anorexia nervosa e o das mulheres normais, observou a equipe de Raymond.

Baseados nessas descobertas, os pesquisadores concluíram que as citoquinas podem contribuir para o desenvolvimento de vários distúrbios alimentares. Também poderiam explicar algumas associações entre problemas imunológicos e padrões alimentares anormais.

Os cientistas afirmam que mais pesquisas são necessárias para esclarecer a ligação entre as várias citoquinas e a persistência desses distúrbios com as complicações médicas que acarretam.

Sinopse preparada por Reuters Health

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