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Cartilagem de Tubarão não Combate o Câncer, Diz Estudo

BRUXELAS (Reuters) - Pacientes com câncer que buscam tratamento para a doença em cápsulas de cartilagem de tubarão podem estar jogando dinheiro fora, afirmou uma especialista em câncer na sexta-feira.

Lene Adrian, do Hospital Universitário de Copenhague, na Dinamarca, disse que, em testes, o suplemento não teve efeito em pacientes dinamarquesas com câncer de mama.

"Não houve evidência de que a terapia teve qualquer benefício e não aconselho pacientes a usá-la", afirmou a especialista durante a Conferência Européia de Câncer de Mama, na sexta-feira.

A cartilagem de tubarão começou a ser comercializada como um tratamento alternativo para o câncer no início da década de 90, quando foi publicado o livro "Sharks Don't Get Cancer" (tubarões não têm câncer), de William Lance.

O livro sugeria que uma proteína presente na cartilagem de tubarão impedia que o animal desenvolvesse câncer bloqueando a formação de pequenos vasos sanguíneos necessários à sobrevivência e ao crescimento de células cancerosas.

Desde então, cientistas descobriram que tubarões desenvolvem câncer. Mas eles apresentam uma taxa menor da doença do que outros peixes e humanos.

Os pesquisadores dinamarqueses testaram o tratamento em 17 mulheres com câncer de mama avançado que não responderam a outros tratamentos.

As pacientes tomaram 24 cápsulas de cartilagem de tubarão por dia durante três meses, mas a doença continuou a progredir em 15 mulheres e uma desenvolveu câncer no cérebro.

O câncer se estabilizou em uma paciente, entretanto, Adrian disse que isso não é raro em pacientes com câncer de mama a disseminação para outra parte do corpo.

"A evidência de que a cartilagem de tubarão não tem espaço no tratamento de câncer está ganhando forças. Não recomendo seu uso, uma vez que ela não tem efeito convincente, produz efeitos colaterais gastrointestinais e é cara", disse Adrian.

Os resultados do estudo dinamarquês dão suporte à pesquisa anterior que descobriu que cartilagem de tubarão em pó não preveniu o crescimento do tumor em 60 pacientes com câncer avançado.

Sinopse preparada por Reuters Health

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