Personalidade pode afetar a memória e as habilidades de pensamento em idosos

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Comportamento

Certos traços de personalidade podem tornar os idosos mais ou menos vulneráveis ​​ao declínio da memória e das habilidades de pensamento, sugere um novo estudo realizado na Northwestern University, nos Estados Unidos.

O estudo descobriu que aqueles no alto da escala "consciente" – organizados, autodisciplinados e produtivos – eram menos propensos a desenvolver comprometimento cognitivo leve. Isso se refere a problemas mais sutis com a memória e outras habilidades mentais que às vezes precedem a demência. No outro extremo do espectro estavam os idosos com alto nível de neuroticismo – uma tendência a serem ansiosos, mal-humorados e vulneráveis ​​ao estresse. Eles tiveram um risco aumentado de desenvolver comprometimento cognitivo leve, em comparação com pessoas com baixo nível de neuroticismo.

O estudo envolveu 1.954 idosos que fizeram parte de um estudo de longo prazo sobre memória e envelhecimento que começou na década de 1990. Os participantes responderam a perguntas padrão que avaliam traços de personalidade e, em seguida, tiveram avaliações anuais de suas habilidades cognitivas, por até 23 anos.

No geral, os pesquisadores descobriram que as chances de desenvolver deficiência leve diminuíram 22% para cada aumento de 6 pontos na escala de consciência (que varia de 0 a 48). Em contraste, esse risco aumentou 12% a cada salto de 7 pontos na escala de neuroticismo (também de 0 a 48).

Em uma descoberta relacionada, idosos altamente conscienciosos também viviam mais tempo com boa saúde cognitiva: uma pessoa de 80 anos, por exemplo, poderia esperar viver mais dois anos sem deficiência, em comparação com um colega que estava baixo na escala de consciência.

Fonte: Journal of Personality and Social Psychology. DOI: 10.1037/pspp0000418.

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